Or (XAU)

L’or est un élément chimique de symbole Au (du latin aurum) et de numéro atomique 79. Il s’agit d’un métal précieux très recherché et apprécié sous forme de parures ou de pièces de monnaie depuis l’aube des temps historiques. Ce métal au naturel se présente sous forme de pépites, qui peuvent avoir été réduites en poudre ou en paillettes, par érosion mécanique.
Les diverses formes de sa répartition à l’état natif sont le filon, l’inclusion dans les roches ultrabasiques, les dépôts alluvionnaires résultant de l’érosion fluviale des roches mères.
L’or pur est un métal noble, le plus malléable et ductile des métaux connus, à la fois dense et tendre.
C’est un métal jaune brillant qui ne s’oxyde ni à l’air ni dans l’eau : le fait qu’il préserve son éclat, perçu comme esthétique par toutes les cultures humaines, lui confère l’essentiel de sa valeur. Sur lui a reposé le système de l’étalon-or avant l’abrogation des accords de Bretton Woods, en 1971.

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